Onde Comer em Orange County, na Califórnia: TLT Food

Durante a minha viagem ao sul da Califórnia, em outubro de 2016, todas as vezes que comentei com alguém que ia passar uns dias em Orange County, as pessoas me olhavam com surpresa e me perguntavam o que eu iria fazer na região, já que ela não é muito turística e nem tem muitos atrativos.

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No meu caso, eu fui passar alguns dias na casa de um casal querido de amigos, mas a verdade é que Orange County, uma região que abriga várias cidades, sendo as maiores Anaheim, Santa Ana, Irvine e Huntington Beach, é uma área bastante residencial e muito agradável. Se você era adolescente nos anos 2000, provavelmente conhece a região por causa do seriado The O.C., que se passava em Newport Beach, outra cidade da região. Mas nem considere ir pra lá pra ver os locais onde o seriado foi gravado, já que a maior parte foi filmada fora de O.C., mais perto de Los Angeles, em Redondo e Manhattan Beach.

Por mais que dificilmente você vá incluir Orange County no seu destino principal de viagem, a região é um excelente ponto de parada pra quem está indo de San Diego para Los Angeles e também é o local mais indicado para se hospedar para quem está pensando em curtir a Disneyland, que fica em Anaheim, uma das maiores cidades do condado.

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Mas se você não está considerando OC nem pela Disneyland e nem como ponto de parada, eu tenho um excelente motivo pra você dar um pulo até lá: a comida!

As cidades de Orange County tem excelentes restaurantes e lugares bacanas pra comer, e o mais legal é que dificilmente você encontrará algum deles em guias de viagens.

Eu tenho pelo menos uns cinco lugares pra indicar, mas vou começar essa série de posts pelo TLT Food, que fica na cidade de Irvine, no shopping Irvine Spectrum Center.

A localização do Irvine Spectrum Center é perfeita para quem está viajando de carro, pois ele fica entre a I-5 e a I-405, duas estradas que ligam San Diego a Los Angeles. Ou seja, é uma parada perfeita para a hora da fome na sua road trip.

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Roda gigante do Irvine Spectrum. Dá pra vê-la da estrada!

 

Quem assistia ao The Great Food Truck Race, um reality show que foi exibido aqui no Brasil pela Fox Life, certamente lembra do The Lime Truck, os vencedores da temporada 2, que foi exibida em 2011.

E o TLT Food, minha indicação de hoje, é justamente uma evolução do The Lime Truck. Os caras continuaram com alguns food trucks, mas decidiram servir sua comida em pontos fixos, com restaurantes chamados TLT Food.

Nós fomos a TLT Food na nossa primeira noite em OC por sugestão da nossa amiga que mora lá. Ela nem sabia que a gente já conhecia o trabalho deles pela televisão, mas quando comemos a comida deles, entendemos o porquê eles foram os vencedores de uma das temporadas do programa.

A palavra de ordem aqui é comida fresca. Se você gosta de sabores frescos, com ingredientes como limão e pimenta, você vai adorar o TLT Food.

Eles ficam na praça de alimentação do Irvine Spectrum, que apesar de ser um shopping, tem uma área super agradável para alimentação, ao ar livre.

Quando você entra no TLT Food, parece estar entrando em uma lanchonete fast-food, mas não se engane, a comida do lugar é muito boa e define perfeitamente o estilo de comida californiana, com influência mexicana e um toque asiático.

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O ambiente do TLT Food: não se deixe enganar pela cara de fast food, pois a comida é ótima!

 

Nós pedimos três pratos e dá água na boca só de lembrar deles.

O primeiro – e mais surpreendente – foi o Cauliflower Ceviche, ou ceviche de couve flor.
Confesso que fiquei um pouco ansiosa quando a Mary, nossa amiga, pediu esse prato. Afinal, o Thiago trabalhou um tempo em restaurantes tradicionais no Peru aprendendo a receita original do ceviche e por isso, ele é bastante purista em relação ao prato.
Eu, que adoro comidas saudáveis e vegetarianas, estava em uma fase um pouco mais-carnívora-menos-aceitando-coisas-diferentes, também tive dúvidas em relação à um ceviche de couve flor.

Primeiro porque couve flor não é a coisa mais deliciosa do mundo. Segundo, porque uma das melhores partes do ceviche é o peixe ou qualquer fruto do mar embebido no leche de tigre. Terceiro, porque eu estava de férias, e não poderia me preocupar menos em ser saudável. Eu só queria era ser feliz e comer horrores.

Mas foi só dar a primeira colherada no ceviche pra deixar todos os preconceitos de lado. O prato era bom demais. Os caras do TLT Food conseguiram fazer um leche de tigre bastante parecido com o peruano, ácido, fresco, com sabores fortes, e isso combinou perfeitamente com a couve flor. Eu, mesmo não sendo vegetariana, comi o prato até o final. E gostei tanto, que já até reproduzi a receita aqui no blog. 

ceviche vegano
A minha versão do ceviche de couve flor do TLT Food

 

Aparentemente, o ceviche de couve flor não está mais no cardápio do TLT, infelizmente. Mas se você for lá, não custa nada perguntar se eles ainda não fazem, mesmo estando fora do menu. Afinal, é um clássico!

Em seguida, provamos o Chimi Noodle Bowl (US$ 9), que é composto de macarrão de udon gelado, chimichurri, amendoim, rúcula, sambal apimentado com limão (sambal é uma pasta de condimentos muito usada na Indonésia, Malásia, Sri Lanka, Brunei e Singapura) e picles de cebola roxa.
Neste prato você pode escolher uma proteína para acompanhar, que pode ser costelinha de porco, frango, carne grelhada, carne desfiada, tofu, barriga de porco, batata doce ou peixe grelhado.

Nós escolhemos barriga de porco (pra compensar o ceviche saudável) e amamos o prato. Eu nunca tinha pensado em usar macarrão de udon dessa forma, gelado, com chimichurri e meio apimentado. O macarrão era fresco, apimentado, delicioso e contrastava perfeitamente com a riqueza de sabores e untuosidade da barriga de porco, feita com molho adocicado.
Mais um prato que eu já reproduzi aqui em casa e que alguns amigos sortudos provaram, mas ainda não coloquei a receita aqui no blog. Prometo que farei em breve.

É um prato que não dá pra deixar de pedir. Uma delícia que você quer ficar comendo sem parar.

Nós também pedimos dois tacos, um de carne de porco e um de carne de boi. Ambos estavam fantásticos!

Pra finalizar, pedimos o prato menos inventivo de todos, mas que estava igualmente delicioso. Eram as Spicy Sambal Wings (US$7), asinhas de frango com molho sambal apimentado com limão, cobertas com gergelim e servidas com maçã verde e limão.

Esqueça as asinhas de frango normais servidas em tantos lugares diferentes nos Estados Unidos. As do TLT Food são incríveis, super apimentadas mas com um final refrescante, do limão e da maçã verde. Perfeitas para comer com uma boa cerveja, jogando conversa fora. É muito apimentada, até mais do que eu costumo comer, mas é tão gostosa que mesmo ardendo, eu não conseguia parar de comer.

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O nosso pedido no TLT Food: uma coisa melhor que a outra

 

O legal do TLT Food é que os pratos são todos para compartilhar, o que permite que você vá com vários amigos e peça uma grande variedade de pratos. Assim é ótimo que dá pra provar mais coisas. Nós estávamos em três pessoas e cinco pratos foram mais que suficientes, mas ficou faltando provar algumas outras delícias que me deixaram com água na boca, como os burritos, poke bowls e as sobremesas, como Key Lime Créme e Churro Bites.

Foram três dias em Orange County e todas as vezes que passávamos pelo Irvine Spectrum, dava vontade de parar para comer mais alguma coisa no TLT Food.
Mas, como em todas as viagens, o tempo é curto e devemos usá-lo para comer coisas diferentes, então não voltamos lá.
Mas em compensação, conhecemos padarias asiáticas, restaurante japonês, tailandês, coreano, comemos frutos do mar, tomamos bons vinhos… Tem muita novidade de OC nas próximas semanas no blog. Fique de olho!

TLT Food (http://www.tltfood.com/home)
Irvine Spectrum – 705 Spectrum Center Dr, Irvine, CA 92618. Tel: +1 949-727-1414 e mais dois endereços.
Domingo a quinta, das 11h às 21h, sexta e sábado, das 11h às 22h.
Os pratos custam entre US$ 3 (Mr. Potato Taco) e US$ 12 (Steak Quesadilla Salad Bowl). Perfeito para ir entre amigos e compartilhar tudo.

 

E você, conhece algum lugar em Orange County para indicar? Tem uma dica matadora que não está nos guias de viagem? Deixe aqui na caixa de comentários abaixo.

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